'Rabot op je bord’ verbindt: koken, vertellen, proeven

De Rabotwijk grenst aan het nieuwe Gentse stadsdeel Tondelier. Het is een levendige buurt waar mensen om elkaar geven. Dat blijkt nog maar eens met het project ‘Rabot op je bord’.

Onder het goedkeurend oog van projectverantwoordelijke Hilke Van Cauter komt een diverse groep vrijwilligers hier elke week samen om voedseloverschotten om te toveren tot vegetarische gerechten en producten die verkocht worden in de Rabotwijk en ver daarbuiten. De opbrengst gaat naar de vzw Sociale Kruideniers. Nog zo’n tof initiatief!

Er zijn hier al mooie vriendschappen tussen de vrijwilligers ontstaan. Ik vind het prachtig om nieuwkomers te zien openbloeien.

Gemütlich bij de hutsepot

Samen koken en eten. Slechts weinig dingen brengen mensen zo dicht bij elkaar. Daar kan Hilke over getuigen.

‘Enkele keren per week komen vrijwilligers van alle leeftijden en achtergronden bijeen in onze ontmoetingsruimte in de Jozef II-straat 104, 9000 Gent. Met veel enthousiasme nemen ze plaats aan een lange tafel om groentjes te snijden, die we vervolgens verwerken tot spread, chutney, soep, confituur en gezonde maaltijden zoals pastasaus, hutsepot en Thaise curry. Al onze gerechten zijn plantaardig, al kan je er natuurlijk altijd een stuk vlees bij bakken. We maken ook verse groenten in en bewaren ze in weckpotten zodat ze langer bewaard kunnen worden, zonder conserveringsmiddelen. Zo gaan we hier de strijd met de voedselverspilling aan.’

Iedereen is hier welkom, ongeacht rang of stand, ook bewoners uit het Tondelier-stadsdeel.

'We kunnen altijd helpende handen gebruiken. Sommige vrijwilligers komen af en toe, anderen zijn bij elke kooksessie aanwezig. Hier primeert het sociale contact. Het is mooi om te zien hoe mensen, die normaal gesproken niet samen aan een tafel zouden zitten, samen lachen en zeveren of hun hele levensverhaal vertellen. Rabot, naast het Tondelier-stadsdeel in opbouw, is een kleine wijk waar veel leven in de brouwerij is. Sociale problematieken worden hier aangepakt met mooie initiatieven.'

Culinair sociaal, een hulpkok met een hart

Hilke leidt de kooksessies in goede banen. Een uur voor de vrijwilligers toekomen, krijgt ze de ingrediënten binnen. Vervolgens bedenkt ze razendsnel recepten. Het is werken met wat voorhanden is. Voor haar zijn het twee passies die samenkomen. ‘Ik ben sociaal werkster, maakte een eindwerk over stadslandbouw en volgde ook een opleiding tot hulpkok.’

Wist je dat? Iedereen kan de gerechten van Rabot op je bord kopen in de ontmoetingsruimte aan Bazaar Rabot in de Jozef II-straat, maar ook bij Eetcafé Het Toreke, Akker en Ambacht aan de Brugse Poort, de OHNE-winkels in Gent en Aalst en De Bergen in de Lousbergmarkt. De opbrengst gaat naar de werking van de sociale kruidenier.

Vzw Sociale Kruideniers vult basisbehoeften in, creëert kansen

De sociale kruidenier valt, net zoals Rabot op je bord, onder de werking van vzw Sociale Kruideniers Gent. Hun missie is eenvoudig: mensen met een laag inkomen de kans geven om in hun basisbehoeften te voorzien.

'Naast voedsel, vind je in de sociale winkels ook zaken als verzorgingsproducten en luiers, ook hier in de Jozef II-straat in Gent. De koopwaren komen deels uit voedseloverschotten, die we vier keer per week ophalen aan grote supermarkten. Onze vrijwilligers staan in voor de strenge selectie, want we verkopen uiteraard enkel producten die helemaal in orde zijn. Sommige producten kopen we zelf aan en verkopen we met verlies om de prijs laag te houden. Daardoor hebben we een gevarieerd aanbod.’

Iedereen verdient lekkers op het bord, mobiele plannen

‘De sociale kruidenier is enkel toegankelijk voor mensen met een doorverwijzingsbrief van een toeleider zoals OCMW, CAW, Kind en gezin, Straathoekwerk of vzw De Sloep. Zo’n doorverwijsbrief geldt voor één tot zes maanden, waarna de financiële situatie door de toeleider opnieuw wordt geëvalueerd.’

Een bezoek aan de sociale kruidenier is meteen ook een sociaal gebeuren. ‘De klanten komen samen in de ontmoetingsruimte, nemen een nummer en wachten hun beurt af. Tijdens het wachten slaan mensen gezellig een babbeltje. We organiseren ook regelmatig activiteiten zoals op laagdrempelige manier de Nederlandse taal oefenen, vergeten groenten proeven of een workshop poetsen met bicarbonaat en citroen.’

Begin 2020 starten we mobiele sociale kruideniers in Ledeberg en op de Meulestede. Op termijn willen we hier vaste solidaire buurtwinkels inrichten.

Tweedehandskleding, de cirkel is rond

De vzw baadt tevens een winkel voor tweedehandskleding uit.

‘Vrijwilligers zorgen voor het reinigen, strijken en herstellen van de kledij die wordt binnengebracht. We verkopen aan democratische prijzen. De beperkte winst uit de kledingwinkel investeren we in ook de aankoop van producten voor de sociale kruidenier.’

Dromen in Rabot, over Blieckvangers en meer …

Ondertussen denkt Hilke volop na over de toekomst. ‘Ik droom van een volwaardige lunchzaak, die draait op vrijwilligers en mensen uit de sociale tewerkstelling, waar je mits twee tarieven kan genieten van broodjes, een saladbar en noem maar op. We zouden dan met een bakfiets kunnen leveren aan de bedrijven in de buurt. Ik heb alvast een droomlocatie op het oog: de leegstaande kerk in de Rabotwijk. Het komende jaar ga ik me helemaal smijten op het uitwerken van een plan.’

Hilke vertelt ook heel enthousiast over de Blieckvangers, genoemd naar Koen Blieck, de pastoor die veel betekende voor de Rabotwijk. ‘Blieckvangers zijn ambassadeurs in onze wijk, die onder meer de nieuwe bewoners welkom heten. Nieuwe bewoners ontvangen van hun buren een boekje met bonnen van organisaties en winkels uit de wijk.

Word jij de volgende Tondelier?

Zoek jij een appartement of loft te koop in Gent? Heb je zin om in een buurt te wonen waar bewoners toffe initiatieven opstarten die de wijk voor iedereen nog aangenamer maken? Neem dan zeker eens een kijkje in het online woonaanbod van Tondelier.

« »